Exhibition | The Gendered Cultures of Beer and Cheese: the Regulation of Human and Microbial Bodies on the Home and Industrial Scales, 1616–2017

McIntyre Medical Building Osler Library of the History of Medicine, 3rd floor, 3655 promenade Sir William Osler, Montreal, QC, H3G 1Y6, CA

Illustration showing what healthy and worn-out yeast cells look like when viewed through a microscope. Illustration from Pasteur’s Études sur la Bière (Studies on Beer), 1876.

Vernissage: Friday, September 29, 6–8 pm at the Osler Library of the History of Medicine.

Welcome to “The Gendered Cultures of Beer and Cheese: the Regulation of Human and Microbial Bodies on the Home and Industrial Scales.” This exhibition, comprised of medical texts, cookbooks, training manuals, and industry documents, showcases the ways in which advice about best fermentation practices has changed over time. As you visit the exhibition, we hope you will consider the following questions: How is the language employed around ideas of public health, food, and alcohol production gendered and classed? Are ideas about “what is safe” and “what is dangerous” regarding fermentation practices restricted to scientific understanding? To what degree are these ideas socially embedded concepts?

The materials for this exhibit come from McGill University’s Osler Library of the History of Medicine; Rare Books and Special Collections; the Schulich Library of Physical Sciences, Life Sciences, and Engineering; the MacDonald Campus Library; the Blackader-Lauterman Collection of Architecture and Art; and the private collection of Alex Ketchum.

This exhibit has been made possible by the generous support of McGill University’s Faculty of Medicine; the Institute of Gender, Sexuality, and Feminist Studies; the Department of History and Classical Studies; the Department of English; and the Office of the Vice Principal’s Research and Innovation Grant.

We are pleased to offer this exhibit as part of this fall’s conference, “Leavening the Conversation: Food, Feminism, and Fermentation.” The event will be taking place on McGill’s campus from September 29 to October 1st. In addition to the above sponsors, the larger event is also sponsored by Le Réseau québécois en études féministes of L’Université du Québec à Montréal, Concordia University’s Department of Sociology and Anthropology, Concordia University’s Centre for Sensory Studies, and the University of Alabama’s Department of Gender and Race Studies.

For more information, please visit: foodfeminismfermentation.com

Curated by Alex Ketchum, PhD candidate, Department of History and Classical Studies

For Osler Library of the History of Medicine’s opening hours, please click here.

Excision of Middle English Medical Recipes in Osler Library, Bibliotheca Osleriana 7591

Guest post by Patrick Outhwaite. Patrick is a PhD candidate at McGill University in the department of English under the supervision of Professor Michael Van Dussen. He holds an MSt in Medieval Studies from the University of Oxford, and an MA in Medieval English from King’s College London. In 2015-16 he was a placement student at the Wellcome Library. His research interests include the interplay between medieval theology and medicine, as well as palaeography.

La version française suit

One of the most intriguing manuscripts of the Osler Library is Bibliotheca Osleriana 7591, a collection of Middle English medical recipes from the early sixteenth century. The recipes are from the Practica phisicalia composed by John of Burgundy (c. 1338–90), who was best known for his plague treatises. In his most famous tract, De epidemia, he identifies himself as ‘John with the beard’, practitioner of the art of medicine from Liège. As is typical of recipe collections of the period, John of Burgundy’s Practica covers treatments for the entire body, arranged from head to foot. The recipes treated everything from ‘the ffistula’ (p. 1) to ‘a charme for the tothake’ (p. 140).

The Osler copy of the Practica phisicalia is a relatively small and cheap production written in a fluid cursive script. It is likely that the manuscript, or perhaps the scribe, was from the northern part of England, as the text contains northern dialectical features. The codex survives in a good condition, although it has been rebound in a modern binding, and a few pages have been damaged.

The codex does not only contain the Practica, as it also contains lists and lyrics on the practical uses of particular ingredients. On page 20 there is a list of the uses of ‘Wateris’ added by the hand of the main text into the bottom margin. This list comments, for example, that: ‘Water of calamynt is good for the stomake’ and ‘Water of violette is good to hele aman & for the peynes & for the lyver.’ Osler 7591 also contains a poem entitled ‘Ematites is the stones name’ (p. 100a) in 24 lines of iambic tetrameter.

These lyrics explain the uses of Hematite, a red iron ore. This page features an annotation hand that updates the spelling of certain words in the poem and provides comments. On the following page (p. 100b) the annotator explains that the lyrics are ‘a specimen of the poetry in those / Days; bring the virtues of the lapis / Hamatitis set forth in stylish verse.’ The fluid cursive secretary hand of the annotations match a signature at the beginning of the codex: ‘Ed. Cooper 1726.’ Cooper comments at other points throughout the manuscript, such as on page 61 where he explains that he owns a small octavo insert that he believes to have been composed by the same scribe.

One of the most peculiar aspects of Osler 7591, is that its section on male genitalia has been excised from the manuscript. Two leaves are missing that contained almost all of the recipe ‘Ffor swellyng of ballokes’ (only the title and five lines survive) and the entirety of the recipe ‘Ffor ache in mannes lendes [loins or genitalia]’. We can be sure that two leaves are missing because the quire (gathering) in which these recipes are partially contained (quire six of ten) is the only quire of six in the entire manuscript (the rest of the quires are made up of eight leaves each). Also, remnants of the excised pages are visible, as the remaining stubs show clear signs of excision with clean lines that result from cutting.

Adding to this, the recipes concerning the penis and testicles that do survive in Osler 7591 are the only recipes in the entire manuscript that feature manicules (pointing hands) drawing attention to their titles. This suggests that they were at some point considered notable. Perhaps the two missing leaves were removed by a reader for ease of access in continued consultation. Equally, the leaves may have been excised as an act of censorship, because the owner of the manuscript did not appreciate the attention that they received.

Osler 7591 shares an interesting parallel with London, Wellcome MS. 406, another copy of John of Burgundy`s Practica phisicalia. The same section of the text has been censored in this manuscript. Instead of removing pages, an annotator in Wellcome MS. 406 has crossed through offensive words in the titles of two recipes. The first case of censorship appears on folio 35 verso, in a recipe entitled: ‘For swellyng of a mannys veretrum’. The second censored recipe, on folio 36 recto, is entitled: ‘For scalding of a mannys veretrum’. In each title the Latin word ‘veretrum’ has been added by the annotator. This Latin replaces the Middle English term for penis, ‘pyntell’, which has been thoroughly crossed out in each case. One can only infer that the exchange of Middle English for Latin was done in the interest of taste, as the word ‘pyntell’ had vulgar, colloquial connotations that were not shared by ‘veretrum’. The censorship of Wellcome MS. 406 allowed readers educated in Latin to comprehend the treatments, but others would have been ignorant of what the recipes concerned.

The Osler and Wellcome manuscripts examined here reflect a trend in the early modern period where owners of medieval manuscripts became increasingly concerned with obscuring references to reproductive organs. Owners considered such content to be indecent and did not want readers to see the information. Whether through excising leaves or Latin glosses, the interventions in these manuscripts provide a clue as to how such codices were treated by post-medieval readers.

Excision de Moyen-Anglais Recettes Médicinales dans la bibliothèque Osler, Bibliotheca Osleriana 7591

L’un des manuscrits les plus intrigants de la bibliothèque Osler est Bibliotheca Osleriana 7591, une collection de recettes médicinales du Moyen-Anglais du début du XVIe siècle. Les recettes proviennent de la Practica phisicalia composée par Jean de Bourgogne (c. 1338-90), connue pour ses traités de peste. Dans son écriture le plus célèbre, De epidemia, il s’identifie comme « Jean avec la barbe », praticien de l’art de la médecine de Liège. Comme ç’est typique pour livres des recettes de la période, la Practica de Jean de Bourgogne couvre les traitements pour l’ensemble du corps, disposés de la tête aux pieds. Les recettes traitent tout de ‘the ffistula’ (p. 1) à ‘a charme for the tothake’ (p. 140).

La copie d’Osler de la Practica phisicalia est une production relativement petite et peu coûteuse, écrite dans un script cursive fluide. Il est probable que le manuscrit, ou peut-être le scribe, provenait du nord de l’Angleterre, car le texte contient des caractéristiques dialectiques du Nord. Le codex survit en bon état, bien qu’il ait été placé dans une liaison moderne, et quelques pages ont sont endommagées.

Le codex ne contient pas seulement le Practica, mais il contient également des listes et des paroles sur les utilisations pratiques d’ingrédients particuliers. À la page 20, il existe une liste des utilisations de ‘Wateris’ ajoutées par le scribe du texte principal dans la marge inférieure. Cette liste commente, par exemple, que: ‘Water of calamynt is good for the stomake’ et ‘Water of violette is good to hele aman & for the peynes & for the lyver.’ Osler 7591 contient également un poème intitulé ‘Ematites is the stones name’ (p. 100a) en 24 lignes de tétramètre iambique.

Ces paroles expliquent les utilisations de Hematite, un minerai de fer rouge. Cette page comporte une touche de notation qui met à jour l’orthographe de certains mots dans le poème et fournit des commentaires. Sur la page suivante (p. 100b), l’annotator explique que les paroles sont : ‘a specimen of the poetry in those / Days; bring the virtues of the lapis / Hamatitis set forth in stylish verse.’ Las écriture secrétaire fluide et cursive des annotations correspond à une signature au début du codex: ‘Ed. Cooper 1726.’ Il a commenté à d’autres points tout au long du manuscrit, comme à la page 61 où il explique qu’il possède un petit ‘octavo insert’ qu’il croit avoir été composé par le même scribe.

L’un des aspects les plus étranges d’Osler 7591 est que sa section sur les organes génitaux masculins a été retirée du manuscrit. Il manque deux feuilles qui contiennent presque toute la recette : ‘Ffor swellyng of ballokes’ (seulement le titre et cinq lignes restent) et la totalité de la recette : ‘Ffor ache in mannes lendes [longes ou organes génitaux]’. Nous pouvons être sûrs que ces deux feuilles sont manquantes parce que le quire dans lequel ces recettes sont partiellement contenues (quire six de dix) est le seul nombre de six dans le manuscrit entier. En outre, les restes des pages excisées sont visibles, car les bouts restants montrent des signes clairs d’excision avec des lignes propres résultant de la coupe.

En ajoutant à cela, les recettes concernant le pénis et les testicules qui survivent à Osler 7591 sont les seules recettes dans le manuscrit entier qui présentent des manicules (les mains que point) qu’attirent l’attention sur leurs titres. Cela suggère qu’ils étaient à un moment donné considérés comme notables. Peut-être que les deux feuilles manquantes ont été retirées par un lecteur pour faciliter l’accès en consultation continue. De même, les feuilles peuvent avoir été excisées comme un acte de censure, parce que le propriétaire du manuscrit n’a pas apprécié l’attention qu’ils ont reçue.

Osler 7591 partage un parallèle intéressant avec Londres, Wellcome Ms. 406, une autre copie de La Practica phisicalia de Jean de Bourgogne. La même section du texte a été censurée dans ce manuscrit. Au lieu de supprimer des pages, un annotateur dans Wellcome MS. 406 a tracé une ligne à travers des mots offensifs dans les titres de deux recettes. Le premier cas de censure apparaît sur le folio 35 verso, dans une recette intitulée: ‘For swellyng of a mannys veretrum’. La deuxième recette censurée, sur le folio 36 recto, est intitulée: ‘For scalding of a mannys veretrum’. Dans chaque titre, le mot Latin ‘veretrum’ a été ajouté par l’annotateur. Ce mot Latin remplace le Moyen-Anglais terme pour le pénis, ‘pyntell’, qui a été complètement éliminé dans chaque cas. On peut déduire que l’échange de l’Moyen-Anglais pour le Latin a été fait dans l’intérêt du goût, car le mot « pyntell » avait des connotations vulgaires qui n’étaient pas partagées par « veretrum ». La censure de Wellcome MS. 406 a permis aux lecteurs du livre, éduqués en latin de comprendre les traitements, mais d’autres auraient ignorant de quoi les recettes concernées.

Les manuscrits Osler et Wellcome ont examiné ici sont représentatif d’un trend dans le début de l’époque moderne, où les propriétaires des manuscrits médiévaux étaient de plus en plus préoccupés par des obscurcir références aux organes reproducteurs. Les propriétaires considéraient que ce contenu était indécent et ne voulait pas que les lecteurs puissent voir l’information. Que ce soit par les excisions, ou les gloses Latin, les interventions dans ces manuscrits fournissent un indice quant à la façon dont ils ont été lus.


New exhibition on McGill student life

The Osler Library has installed a new mini-exhibition highlighting some items that shed life on past McGill Med student life. Textbooks, exams, photographs, and artefacts provide an important pictorial record of student life at McGill’s medical faculty and its teaching hospitals.

Ten photographs from the Isadore Hirshberg Fonds document the early career of an American medical student at McGill. Isadore Benjamin Hirshberg (1890-1965) was born in Bay City, Michigan, and began his medical studies at McGill in 1909 and graduated in 1914. In 1913 he trained at the Alexandra Hospital for Infectious Diseases when John McCrae was on staff and in 1914 interned at the Montreal General Hospital. During the First World War he served at the Canadian Explosives plant at Beloeil, Quebec, and was later among the founders of the Jewish General Hospital.

The artefacts on display include a reflex hammer, a glass syringe, and a doctor’s kit, as well as a blunt hook and perforator, two instruments used in childbirth emergencies.

Other ephemera show the administrative side of student life: items such as admission cards, invitation cards, and certificates document medical student William B. Malloch’s from 1863-1870.

Two examinations from 1865-66 show what 19th-century med students were expected to know. One question on the exam for “Theory and Practice of Medicine” asks, “Give the causes of Croup and of Laryngismus Stridulus, the means of distinguishing them from each other, and the treatment suitable to them.”

Our new display is located in the 3rd floor study space in the McIntyre Medical Building, 3655 Promenade Sir-William-Osler, open from 9-5, Monday through Friday.


Getting started: William Osler Medical Students Essay Awards

Essay Awards season is upon us! We are currently accepting proposals for essays as part of the William Osler Medical Students Essay Awards, established by the Osler Library and the Osler Society of McGill and endowed by Pam and Rolando Del Maestro.

Here are a couple hints and links to get started in researching a potential topic:

The History of Medicine subject guide, Medical Sociology subject guide, Biomedical Ethics subject guide are librarian-curated guides to the fields, with links to catalogues, databases, image and digital text collections, and references sources like encyclopedias.

Do you have a general interest in a topic but aren’t sure where to go with it? Start by a simple search in the McGill Library catalogue to locate a book on the subject. Particularly if you’re interested in a more historical or humanities topic, books are still a key source of information. Instead of jumping immediately to journal literature, try skimming a book on your general topic (or look through the subject guide to find a relevant encyclopedia), and see what piques your interest.

Are you interested in working with historical materials at the library? Get inspired by one of our numerous collections:

Anatomical atlases (potential sources for projects related to history of anatomy, surgery and its specializations, medical illustration, history of the body, history of medical education)

Paris Medical Theses Collection (a massive collection, for readers of French, covering many different medical topics from 1786-1920s)

Osler Artefacts (a rich collection of historical medical artifacts. See another example from our blog here)

Wilder Penfield Fonds (an archival collection, partially digitized, about the history of neurosurgery and the Montreal Neurological Institute)

Almanac Collection (ephemeral or informal publications like pamphlets that are filled with health and home tips and pharmaceutical advertising,19th and early 20th centuries)

Sir William Osler Collection (a collection of books, notebooks, letters, lectures, photographs, and many more archival records of the great physician himself)

Find more rare books and pamphlets by searching in the McGill Library Classic Catalogue. This catalogue only contains print holdings (no e-books or articles) and you can use it to narrow down your search only to materials in the Osler Library: Click the “Sub-catalogues” tab, then click “Osler Library of the History of Medicine” under the Library and Collections category.

Discover archival materials by searching in our Archives Database. You can search by a keyword in the description or browse by subject. Popular subjects include McGill medical student life through history, Montreal doctors, and WWI medical history. Additional archival materials about McGill can be found at the central Archives.

Proposals are due May 24th! Please don’t hesitate to contact the library at osler.library@mcgill.ca if you’d like to make an appointment to view materials or meet with a librarian.


Montreal and the History of Vaccination Debates at the Osler Library

La version française suit

“The recent smallpox epidemic in Montreal – vaccinating American-bound passengers on a train of the Grand Trunk Railway,” by Marvin James, photo-mechanical reproduction of a wood engraving (1885). Osler Library Prints Collection, OPF000001.

Montreal 375 gives us the opportunity to reflect on the parcours of our city, to explore its past, and to bring this history into dialogue with our present. Our current exhibit at the Osler Library not only highlights the richness of our collections, but also brings them into contemporary conversations in a very Oslerian way. Sir William Osler collected his monumental library of the history of medicine not simply for the intellectual content or the beauty of the books and objects, but because he believed that we live with the past everyday: “the past,” Osler writes in his famous speech, Aequanimitas, “is always with us; never to be escaped; it alone is enduring.”

Our newest exhibition, “Vaccination: Fame, Fear and Controversy, 1798-1998,” engages with local examples of historical vaccine controversies in an attempt to understand the enduring fear and hesitancy surrounding vaccination. Curators Dr. Rob Boddice of the Freie Universitat Berlin and Cynthia Tang, PhD candidate in the Department of Social Studies of Medicine/Department of History and Classical Studies, showcase the arguments made by pro- and anti-vaccinationists during the 200 years following Edward Jenner’s invention of vaccination.

Stipple engraving of Edward Jenner by Mackenzie (London: T. Hurst, 1802). Osler Library Prints Collection, OP000643.

In 1798, Jenner, an English country physician, published the results of his experimental use of matter from cowpox pustules to inoculate patients against smallpox, which has long been endemic to industrialized cities like Montreal. This procedure, which Jenner named vaccination, was swiftly implemented as a standard public health measure and vials of vaccine were shipped and carried worldwide. However, vaccination’s benefits and promises were attended by controversy from its earliest days. Already at the beginning of the 19th century, popular pamphlets and images stoked public anxieties about the introduction of animal material and disease agents into the body. Even after the World Health Organization proclaimed smallpox eradicated in 1980, the debates surrounding vaccination that began in the 19th century have persisted in our public discourse.

Glass capillary tube containing smallpox vaccine (Toronto, ca. 1939). Canada Science and Technology Museum, Medical Technology, art. no. 2002.0101.

A public panel presentation connected to the exhibition invited McGill and Montreal community members to think about how we understand such past examples of vaccine hesitancy and connect them to modern concerns and mythologies around vaccination. The two co-curators were joined by scholars Professor Andrea Kitta (East Carolina University), a folklorist specializing in medicine, belief and the supernatural, with a particular focus on vaccination, and late Dr. Mark Wainberg (McGill University), director of the McGill University AIDS Centre at the Montreal Jewish General Hospital, and outspoken critic of anti-vaccination rhetoric. The evening’s panel providing a wide-ranging and multidisciplinary perspective. More evidence as to the cross-institutional partnerships developed for this exhibition and the event is the blog post, “Hope and Fear in a Glass Capillary: Connecting over the History of Medicine with the Osler Library,” written by curator Cynthia Tang for the Canada Science and Technology Museum blog. In it, she explores a single artifact: a glass capillary tube containing smallpox vaccine manufactured Toronto circa 1939, and all of the hopes and fears contained within.

We are pleased to announce that this exhibition’s run has been extended through the summer! All are welcome to come view the exhibition during library opening hours (Monday through Friday, 9:00-5:00) in the Osler Library, 3rd floor, McIntyre Medical Building, 3655 Promenade Sir-William-Osler.

Montréal et l’histoire des débats sur la vaccination à la bibliothèque Osler

« L’épidémie récente de variole à Montréal — la vaccination des passagers américains dans un train du Grand Trunk Railway », par Marvin James, reproduction photomécanique d’une gravure sur bois (1885). Collection d’images de la bibliothèque Osler, OPF000001.

Le 375e anniversaire de Montréal nous donne l’occasion de nous replonger dans le parcours de notre ville, d’explorer son passé et d’en discuter dans le contexte actuel. En plus de mettre en évidence la richesse de nos collections, la nouvelle exposition présentée à la bibliothèque Osler permet d’engager des conversations les concernant à la manière d’Osler lui-même. Sir William Osler a construit cette riche bibliothèque sur l’histoire de la médecine, non seulement pour l’héritage intellectuel ou la beauté des livres et des objets qui s’y trouvent, mais aussi parce qu’il croyait que le passé fait partie de notre vie de tous les jours. « [traduction] Le passé, écrivait Osler dans son célèbre discours, Aequanimitas, fait toujours partie de nous et nous ne pouvons y échapper; c’est le seul qui résiste à l’épreuve du temps. »

Notre nouvelle exposition, « Vaccination : Fame, Fear and Controversy, 1798-1998 », offre des exemples de controverses autour de la vaccination, qui faisaient rage dans la région à l’époque, en vue de permettre aux visiteurs de comprendre la peur et l’hésitation qui régnaient à son égard. Les conservateurs Rob Boddice de la Freie Universitat de Berlin et Cynthia Tang, candidate au doctorat au département des Sciences sociales en médecine et au département de l’Histoire et études classiques, présentent le raisonnement des personnes qui étaient en faveur de la vaccination et de celles qui s’y opposaient au cours des 200 ans qui ont suivi la découverte de la vaccination par Edward Jenner.

Portrait d’Edward Jenner par gravure au pointillé réalisé par Mackenzie (Londres : T. Hurst, 1802). Collection d’images de la bibliothèque Osler, OP000643.

En 1798, Jenner, un médecin d’Angleterre qui pratiquait en région rurale, a publié les résultats de ses expériences sur l’utilisation de matières extraites de pustules contenant le virus de la vaccine pour inoculer les patients contre la variole, qui a longtemps été endémique dans les villes industrialisées comme Montréal. Cette méthode, que Jenner a nommée vaccination, a été rapidement adoptée et généralisée comme mesure de santé publique, et des fioles de vaccin antivariolique ont été expédiées et distribuées dans le monde entier. Toutefois, les avantages et les résultats prometteurs de la vaccination ont dès le début fait l’objet d’une controverse. Déjà, au début du 19e siècle, la publication de brochures et d’images suscitait dans la population des inquiétudes liées à l’introduction de matière animale et d’agents pathogènes dans le corps. Même après l’annonce de l’Organisation mondiale de la santé en 1980, selon laquelle la variole avait été éradiquée, les débats publics amorcés au 19e siècle autour de la vaccination se sont poursuivis.

Tube capillaire contenant le vaccin antivariolique (Toronto, vers 1939). Technologie médicale, Musée des sciences et de la technologie du Canada, nº d’artefact : 2002.0101.

Dans le cadre de l’exposition, une présentation publique a été dirigée par un groupe d’experts à laquelle ont été conviés les membres de la collectivité de McGill et de Montréal. Cette initiative a porté les participants à réfléchir sur ces exemples passés de l’hésitation autour de la vaccination et à faire le lien avec les préoccupations et mythes sur la vaccination qui perdurent encore aujourd’hui. Les deux conservateurs étaient accompagnés des chercheurs Andrea Kitta (East Carolina University), une folkloriste spécialiste de la médecine, des croyances et du surnaturel, qui s’intéresse particulièrement à la vaccination, et feu Mark Wainberg  (Université McGill), directeur du Centre universitaire sur le SIDA de l’Université McGill à l’Hôpital général juif de Montréal et critique de la rhétorique anti-vaccin. La présentation tenue en soirée a permis de dégager une perspective générale et multidisciplinaire. Le billet de blogue « Hope and Fear in a Glass Capillary: Connecting over the History of Medicine with the Osler Library » ([traduction] Espoir et peur dans une fiole de verre — Retracer l’histoire de la vaccination en compagnie de la Bibliothèque Osler), publié par la conservatrice Cynthia Tang pour le Musée des sciences et de la technologie du Canada, témoigne des partenariats interorganisationnels établis pour l’exposition et l’événement. Son bloque porte sur un seul objet : une fiole de verre contenant le vaccin contre la variole fabriqué à Toronto vers 1939, et tous les espoirs et les peurs qu’elle suscitait.

Nous sommes heureux d’annoncer que cette exposition se poursuivra durant l’été! Vous êtes tous invités à venir voir l’exposition durant les heures d’ouverture (du lundi au vendredi de 9 h à 17 h) à la bibliothèque Osler, 3e étage de l’édifice McIntyre Medical Sciences, 3655, promenade Sir-William-Osler.


Découvrir l’anatomie grâce aux livres animés

Pratiquée de manière assez confidentielle au Moyen Age, la dissection se développe au 16e siècle, notamment lorsque le pape Clément VII autorise son enseignement. La Renaissance est également marquée par un essor des livres dédiés à l’anatomie, et en particulier des livres animés. Les auteurs de l’époque rivalisent d’imagination et d’ingéniosité pour répondre à la soif de connaissance des curieux, des médecins et des étudiants. Ces ouvrages ont souvent un objectif pédagogique, ce qui explique le recours aux illustrations à volets qui permettent au lecteur de mieux visualiser l’organisation interne du corps humain: grâce à un système de volets, le lecteur peut en quelque sorte pratiquer lui-même une dissection en soulevant un à un les volets qui dévoilent à chaque fois une « couche » du corps humain.

Parmi les anatomistes du 16e siècle, le médecin bruxellois André Vésale est sans doute le plus connu. Convaincu qu’il est difficile d’enseigner et d’apprendre l’anatomie sans pouvoir observer directement le corps humain, Vésale pratique régulièrement la dissection et fait paraître en 1543  son De humani corporis fabrica, qui renouvelle les connaissances en anatomie depuis Galien.

Dans son Epitome, supplément à la Fabrica destiné essentiellement aux étudiants en médecine, Vésale propose lui aussi une sorte de livre animé : plusieurs planches anatomiques de l’Epitome peuvent être découpées par le lecteur afin de reconstituer in fine un corps humain en trois dimensions. En effet, comme l’explique Jacqueline Vons, l’Epitome contient « deux planches constituées de plusieurs dessins que l’étudiant doit découper et coller sur d’autres figures afin d’obtenir, par superposition, un corps humain en trois dimensions. Le texte accompagnant ces deux planches est l’équivalent d’un mode d’emploi, d’une notice qui doit guider pas à pas l’étudiant dans son travail de recomposition. C’est déjà une méthode pédagogique inter-active, qui consiste à s’adresser à un étudiant virtuel, en développant une forme de dialogue entre le maître et le disciple » (1).

Un autre exemple célèbre de livre animé est le Pinax microcosmographicus de Johann Remmelin, paru au début du 17e siècle et réédité à plusieurs reprises (la bibliothèque Osler en possède d’ailleurs deux exemplaires du début du 18e siècle). Il permet de découvrir l’anatomie masculine et féminine grâce à des illustrations à volets. La bibliothèque de l’université de Columbia a récemment numérisé cet ouvrage et a mis en ligne une vidéo très intéressante qui montre le fonctionnement de ces illustrations anatomiques à volets.

La pratique du livre anatomique à volets se perpétue et atteint son apogée au 19e siècle, quand les techniques d’impression en couleur se perfectionnent et se développent. Nous vous présentons ici quelques exemples issus de nos collections.

Mais les illustrations à volets ne se limitent pas au livre : certaines planches anatomiques utilisent le même procédé. La bibliothèque Osler a par exemple fait récemment l’acquisition d’une planche anatomique sur bois du 19e siècle, sans doute utilisée pour l’enseignement, qui représente un corps masculin presque à taille réelle, et qui par un système de volets maintenus par des languettes amovibles en métal, permet d’avoir la vision interne du corps humain (muscles, tendons, organes, os…).


(1) Vons J., « L’Epitome, un ouvrage méconnu d’André Vésale (1543) », Histoire des sciences médicales, XL, 2, 2006, p.177-189, disponible en ligne [consulté le 12/04/2017].


Bibliographie :

Binet J.-L., « Traités d’anatomie », Bibliothèque numérique Medic@, disponible en ligne [consulté le 19/04/2017].

Carlino A., Paper bodies: a catalogue of anatomical fugitive sheets (1538-1687), London, Wellcome Institute for the History of Medicine, 1999.

Columbia University Medical Center, « A medical pop-up from the 17th century”, disponible en ligne [consulté le 19/04/2017].

Duke University Libraries, « Animated anatomy », 2011, disponible en ligne [consulté le 12/04/2017].

Van Wijland J., « Usages des papiers découpés dans l’illustration anatomique des XVIe-XVIIe siècles », disponible en ligne [consulté le 19/04/2017].

Vons J., « L’Epitome, un ouvrage méconnu d’André Vésale (1543) », Histoire des sciences médicales, XL, 2, 2006, p.177-189, disponible en ligne [consulté le 12/04/2017].

Vons J., « L’anatomie au 16e siècle », Bibliothèque numérique Medic@, disponible en ligne [consulté le 19/04/2017].




La publicité pharmaceutique à la fin du 19e siècle : la folie des almanachs !

Les almanachs sont de petits feuillets imprimés, très populaires depuis le Moyen Age, qui constituent à la fois une source de divertissements et d’informations (calendriers, dates et fêtes importantes, phases lunaires, horoscopes…). Au Canada et aux États-Unis, ces almanachs connaissent aussi un vif succès, si bien qu’à partir du milieu du 19e siècle, les compagnies pharmaceutiques utilisent de façon massive ce médium pour promouvoir leurs produits et commencent à créer leurs propres almanachs. La bibliothèque Osler possède plus de 200 exemplaires de ces almanachs publicitaires canadiens, publiés entre 1841 et 1977 (liste détaillée disponible ici).

A cette époque en effet, on ne consulte que rarement un médecin, et l’auto-médication est largement répandue. De nombreuses compagnies proposent alors des médicaments vendus sans prescription. Ces almanachs à visée publicitaire sont alors envoyés ou distribués gratuitement aux familles (dans certains cas, on laisse un emplacement vide sur l’almanach pour que le docteur ou le pharmacien qui l’a distribué puisse y apposer son cachet). L’utilisation des almanachs – largement lus et appréciés par la population – pour promouvoir leurs produits constitue une technique commerciale efficace pour les compagnies pharmaceutiques. A titre d’exemple, selon Denise Maines, la compagnie Ayer distribue à la fin du 19e siècle au Canada et aux États-Unis 25 000 000 almanachs par an, arguant même qu’il s’agit du livre « le plus diffusé après la Bible » (1).

Ces almanachs ont des titres attractifs (« les gestes de premier secours », « santé : ce qu’il faut savoir », « l’interprétation des rêves », « les nouvelles de la ville », « votre horoscope »…) et ne se présentent pas forcément d’emblée comme des documents publicitaires. Certains s’adressent plus particulièrement aux ménagères, avec des titres comme « faire sa robe chez soi » ou « le livre de cuisine » par exemple. Vrais objets du quotidien,  les almanachs sont pour la plupart dotés d’une petite cordelette, qui permet de les accrocher facilement dans la maison.

Ces almanachs sont généralement tous organisés de la même façon : ils alternent publicité pour les produits de la compagnie et contenus traditionnels des almanachs (calendriers, conseils de beauté, évènements historiques importants, recettes de cuisine, soins de santé, prévisions météorologiques…). Les publicités sont souvent étayées de témoignages d’utilisateurs satisfaits du produit, qui en vantent les multiples vertus. Habiles mélanges entre promotion d’un produit et divertissement, les almanachs sont le reflet de leur époque et constituent une source précieuse d’information pour les chercheurs. Ils témoignent aussi de la persistance de certaines croyances à travers les âges : il est  ainsi intéressant d’y trouver encore parfois la figure de l’homme zodiacal – qui représente les correspondances entre les différentes parties du corps humain et les signes du zodiaque – qu’on trouvait déjà dans les almanachs du Moyen Age.


(1) Maines D., “Why the appeal? A study of almanacs advertising Dr. Chase’s patent medicines, 1904–1959”, Canadian Pharmacists Journal, 145, 4, 2012, p.180-185.


Maines D., “Why the appeal? A study of almanacs advertising Dr. Chase’s patent medicines, 1904–1959”, Canadian Pharmacists Journal, 145, 4, 2012, p.180-185 [consulté le 07/04/2017].

National Library of Canada, “Impressions: 250 years of printing… in the lives of Canadians – Health”, 1999, disponible en ligne [consulté le 07/04/2017].

U.S. National Library of Medicine, “Time, tide and tonic: the patent medicine almanac in America”, 2004, disponible en ligne [consulté le 07/04/2017].

Rare Books Restored In Honour of Christopher Lyons

Christoper Lyons (right) accepting two rare books restored in his honour from Board of Curators member and William Feindel Professor Emeritus, Dr. Rolando Del Maestro.

As a surprise precursor to Dr. Rolando Del Maestro’s neuro-oncology talk last week, Osler Librarian Christopher Lyons was presented with two rare books, recently restored in his honour, in recognition of his excellent stewardship of the Osler Library from 2012-2016.


The staff at the Osler Library, the Osler Board of Curators, and the McGill Osler Society, wish Chris the very best in his new appointment as Head of Rare Books & Special Collections at McGill – another unit of McGill ROAAr (Rare Books, Osler, Art, and Archives).


Congratulations, Chris!


Medical Anatomy : or, Illustrations of the Relative Position and Movements of the Internal Organs | Francis Sibson | London : John Churchill & Sons, 1869 | 4 leaves, 88 columns, XXI leaves of plates : illustrations (some color) ; 53cm

Ornate W.O. inscription to Christopher Lyons.

The restoration work was completed by Montreal conservator Terry Rutherford. In addition to work on the spines, leaves, and colour plates, both of these books are now housed in custom clamshell archival boxes, with an ornate ‘W.O.’ inscription to Christopher Lyons.

The Sibson atlas (above) has prize binding, with gilt lettering, from 1872 when it was awarded to McGill medical student Francis John Shepherd for the best primary examination for M.D.C.M. degree. Shepherd (1851-1929) is known as one of McGill’s ‘Medical Luminaries’, a highly-regarded anatomist, surgeon, dermatologist, and Dean of the McGill Medical Faculty from 1908-1914. Shepherd was also a prominent Canadian art historian and critic, who served as President of the Montreal Art Association (predecessor of the Montreal Museum of Fine Arts).

This presentation copy of Sir William Osler’s The Principles and Practice of Medicine (below) once belonged to Dr. Thomas McCrae (1870-1935), brother of “In Flanders Fields” author John McCrae (1872-1918). Dr. T. McCrae was a close friend and colleague of William Osler at John Hopkins Medical School in Baltimore.

The Principles and Practice of Medicine: Designed for the Use of Practitioners and Students of Medicine | William Osler | New York : D. Appleton and Company, 1905 | xvii, [1], 1143, [1] pages : illustrations (some color) ; 25 cm

Interested in rare book restoration and conservation in honour of someone you know? Want to learn more about the Osler Library’s “Adopt-a-Book” Programme? Email osler.library@mcgill.ca for more information.

« L’alcool, voilà l’ennemi » ou comment l’école de la IIIe République en France lutte contre l’alcoolisme

Si pendant longtemps l’alcool a été perçu comme bon pour la santé, sa consommation n’a cessé d’augmenter au cours du 19e siècle jusqu’à devenir un véritable problème de société en France. En effet, à partir des années 1870, l’ivrognerie, désormais dénommée « alcoolisme » depuis les travaux du médecin suédois Magnus Huss au milieu du 19e siècle, est considérée comme un fléau national. L’alcoolisme est devenu un sujet de préoccupation majeur, auquel l’opinion est de plus en plus sensible : en 1871, la première ligue contre l’alcoolisme est créée à l’Académie de Médecine de Paris, tandis que la loi du 23 janvier 1873 organise la répression de l’ivresse publique. C’est aussi un thème largement traité dans l’art et la littérature de l’époque : l’exemple le plus célèbre est sans doute L’Assommoir d’Émile Zola, paru en 1877, qui retrace la déchéance d’une famille ouvrière à cause de l’alcool.

Des campagnes antialcooliques s’organisent et insistent sur les méfaits et les dangers d’une consommation excessive d’alcool : détériorations physiques et psychiques pour le buveur, et conséquences néfastes pour sa famille (violences conjugales, misère…). Pour lutter contre l’alcoolisme, on prône la tempérance, c’est-à-dire un usage modéré des boissons alcooliques. Curieusement, une distinction est faite à l’époque entre le vin, la bière et le cidre – jugés alors bons pour la santé s’ils sont consommés avec modération – et les alcools distillés (comme l’absinthe ou le rhum) perçus comme la cause principale de l’alcoolisme.

L’école de la IIIe République a son rôle à jouer dans cette lutte : on demande aux instituteurs d’enseigner aux enfants les dangers de l’alcool. De nombreux matériels pédagogiques sont alors mis à leur disposition : affiches, bons points, manuels de lecture… fleurissent, d’autant plus qu’à partir de la fin des années 1890, la leçon d’antialcoolisme est inscrite dans les programmes scolaires.


La bibliothèque Osler possède plusieurs ouvrages antialcooliques pour l’éduction des enfants, et notamment un exemplaire de 1904 du Manuel d’antialcoolisme publié par la Société antialcoolique des instituteurs et institutrices de France (Osler lib. Robertson section 1, L 2844 m 1904). Sous-titré « Mieux vaut prévenir que guérir », ce livre est censé fournir à l’instituteur un support pédagogique pour organiser une leçon antialcoolique. Le livre propose donc un programme pour chaque semaine de l’année scolaire, avec des images, des sujets de rédaction, des problèmes mathématiques, des chansons, des  dessins… liés au thème de l’alcoolisme, et adaptés aux différents niveaux scolaires (cours élémentaire ou cours moyen et supérieur).

Le manuel aborde aussi l’alcoolisme sur le plan médical, en décrivant ses conséquences physiques et mentales, notamment sur le cerveau.

Il évoque également des conséquences héréditaires de l’alcoolisme sur les enfants. L’hérédité  – à savoir la croyance que les tares tant physiques que psychiques se transmettent de génération en génération – est alors un thème cher aux scientifiques du 19e siècle, qui est notamment largement exploité par Zola dans sa série Les Rougon Macquart.  Ainsi le Manuel compare-t-il de manière très caricaturale, les enfants d’alcooliques, qualifiés de « dégénérés », et les enfants des « buveurs d’eau » en pleine santé et bien portants.


Ce manuel, censé aider les instituteurs dans la lutte nationale contre l’alcoolisme, est donc représentatif des préoccupations et des croyances de la France du 19e siècle (distinction entre bon et mauvais alcool, croyance forte en l’hérédité, peur des classes laborieuses, vocation morale de l’École). Il faut toutefois noter que ce mouvement antialcoolique n’est pas une spécificité française, et que dans de nombreux pays, notamment le Canada, des initiatives semblables sont prises.


Et pour terminer, un petit problème de mathématiques tiré du Manuel d’antialcoolisme : saurez-vous le résoudre (en sachant qu’1 franc équivalait à 20 sous à l’époque) ?


Paul, en allant au chantier, ce matin, à 6 heures, a pris comme d’habitude un petit verre d’alcool à 0 fr. 15. En sortant de l’estaminet, il a été pris de congestion et a dû être conduit dans une pharmacie où il a dépensé 0 fr. 50. Il a dû faire des démarches pour être embauché, et a perdu en tout 1h. 1/2 à 0 fr. 60 l’heure. A combien lui est revenue « sa goutte » et combien aurait-il pu avoir de petits pains d’un sou à la place?


Bibliographie :

Fillaut T, « De la tempérance à la consommation à faible risque (1880-2010) : Survol historique des normes en matière de prévention de l’alcoolisme en France », Colloque Alcool et Normes (défi brestois), Landerneau, Octobre 2011, disponible en ligne.

Lefebvre T., « La propagande antialcoolique en milieu scolaire au début du XXe siècle », Revue d’histoire de la pharmacie, 84, 309, 1996.

Parayre S., « L’entrée de l’éducation à la santé à l’école par la prévention (XVIIIe-XIXe siècles) », Recherches & éducations, 3, septembre 2010, disponible en ligne.



Illustrated Talk: A History of Neuro-Oncology & Canadian Savoir Faire

You’re invited! Please join us Thursday March 30th, 4:30pm for an illustrated talk by Dr. Rolando Del Maestro, MD, PhD, William Feindel Emeritus Professor in Neuro-Oncology, Director of McGill Neurosurgical Simulation Research and Training Centre.

This talk encourages discussion surrounding ideas and individuals that have shaped the world of neuro-oncology, while placing emphasis on Canadian neuro-oncology research. Guests are encouraged to prepare a ‘Canadian Neuro-Oncology Minute’ that highlights an individual’s contributions to historical and/or current advancements in Canada. The most compelling of these ‘verbal minutes’ will receive an autographed copy of Dr. Rolando Del Maestro’s book A History of Neuro-Oncology (2008).

Who would you choose to highlight for a ‘Canadian Neuro-Oncology Minute’?

Gord Downie performing live at Hillside Festival in Guelph, Ontario in 2001. Photo by Ryan Merkley. Retrieved from WikiMedia Commons.


Gord Downie, lead singer of The Tragically Hip.

The beloved singer, songwriter, poet, and all-round cultural Canadian icon was recently diagnosed with incurable brain cancer. His public diagnosis and tremendous courage has helped raise awareness about neuro-health in Canada.



For information regarding the work and research happening at the McGill University Neurosurgical Simulation Research Center, follow this link.